♦ предоставлением возможностей получения образования;

♦ созданием условий для использования свободного времени и т. д.

Естественная среда характеризуется природными и демографическими ресурсами.

Природныересурсы составляют сырьевую базу экономики. Всеми видами природных ресурсов обладают три государства – Россия, США и Китай. Большинство стран осуществляет экономическую деятельность в условиях естественной ограниченности ресурсов.

К показателям демографических ресурсов относятся численность и структура населения. В развитых странах доля трудовых ресурсов достигает 70 %, в развивающихся странах – 45–55 %. При характеристике естественной среды важно учитывать соотношение между трудоспособной численностью населения и неработающими. В среднем в мире, в том числе в России, на 100 трудоспособных приходится 70 детей и пенсионеров.

Конечной целью общественного производства является удовлетворение потребностей людей, которые непосредственно зависят от имеющихся экономических ресурсов и уровня их использования.

Экономические ресурсы подразделяются на естественные ресурсы, инвестиционные ресурсы, человеческие ресурсы.

Естественные ресурсы включают в себя пахотные земли, леса, месторождения руд черных и цветных металлов, минералов, каменного угля, нефти, газа, воды. Среди ресурсов выделяют возобновляемые и невозобновляемые. К возобновляемым относятся леса, рыбные запасы; к невозобновляемым – каменный уголь, залежи нефти, газа.

Инвестиционные ресурсы включают в свой состав производственные площади, сооружения, оборудование, энергетические мощности, систему складских и транспортных средств, сеть бытовых организаций. Процесс накопления этих ресурсов называется инвестированием. Экономические ресурсы в виде инвестиций обслуживают производственные процессы. Масштабы накопления в процессе инвестиций характеризуют экономический потенциал страны.

Человеческие ресурсы характеризуются численностью населения, уровнем его образования, половозрастной структурой. Человеческие ресурсы являются основой формирования трудовых ресурсов, в состав которых включается та часть населения страны, которая достигла трудоспособного возраста и обладает необходимым физическим развитием и умственными способностями, позволяющими трудиться в народном хозяйстве. Важнейшей составной частью человеческих ресурсов является предпринимательская способность, т. е. инициативная деятельность граждан, направленная на организацию производства.

Кривая производственных возможностей. Как правило, ресурсы общества ограничены. В этих условиях люди всегда сталкиваются с необходимостью альтернативного их использования на те или иные цели. При решении этой проблемы в экономической науке используется кривая производственных возможностей. Чтобы сделать оптимальный выбор, необходимо издержки одного блага выразить в издержках другого блага.

Альтернативные издержки – это издержки одного блага, выраженные в другом благе, которым приходится пренебречь (пожертвовать).

Рассмотрим пример с производством ракет и автомобилей (рис. 2.1 и табл. 2.1).

Из приведенных данных видно, что если общество использует свои ресурсы только для производства ракет, их выпуск составит 120 единиц; если общество использует ресурсы только для производства автомобилей, будет изготовлено 10 тыс. штук. В случае одновременного производства обоих благ возможны различные сочетания. В этом случае кривая АЖ называется кривой производственных возможностей.

Факторы производства. Исследование факторов производства впервые обстоятельно осуществил французский экономист Ж. Б. Сей (1767–1832), учение которого получило название «теории трех факторов производства». Согласно этой теории, в процессе производства при создании продукции участвуют три основных фактора: труд, земля, капитал.

Труд – это любая физическая или интеллектуальная деятельность человека, которая затрачивается для получения определенных благ и услуг. Труд характеризуется интенсивностью и производительностью.

Под интенсивностью понимается напряженность труда, характеризуемая степенью расходования рабочей силы в единицу времени.

Производительность – это результативность труда, которая измеряется количеством продукции, произведенной в единицу времени.

Земля, или природный фактор. Понятие «земля» употребляется в широком смысле слова. Оно включает в себя все, что создано природой: пахотные земли, водные и лесные ресурсы, полезные ископаемые.

Земля обладает естественными и искусственными благами. Первые включают дары, которые приносит земля благодаря природным ее свойствам. Вторые создаются за счет орошения, мелиорации, внесения удобрений, что способствует получению дополнительного дохода в виде земельной ренты.

Капитал – это совокупность производительных благ в виде основного и оборотного капитала. Фактически в качестве капитала выступают средства производства и денежные накопления, используемые в производстве товаров и услуг.

Предпринимательская деятельность, организация. Четвертый фактор производства был предложен английским экономистом А. Маршаллом (1842–1924). Данный фактор включает в себя деятельность по координации и комбинированию других факторов производства.

Марксистская теория выделяет два фактора производства – вещественный (средства производства) и личный (рабочая сила). Такое деление обусловлено необходимостью подчеркнуть, что прибавочную стоимость (прибыль) непосредственно создают не все факторы производства, а только личный фактор (рабочая сила).

Кроме этого, под воздействием НТР состав факторов производства расширяется. К традиционным факторам добавляются новые, к числу которых относятся:

♦ технологический фактор;

♦ энергетический фактор;

♦ информационный фактор;

♦ экологический фактор.

Технологический фактор представляет собой совокупность приемов и способов обработки сырья и материалов. Являясь продуктом умственного труда, новые технологии позволяют расширить границы использования физических, химических, биологических свойств материи в сфере материального производства. Применение малоотходных и безотходных технологий позволяет экономить используемые ресурсы, утилизировать отходы. Использование биотехнологии в пищевой промышленности, сельском хозяйстве, медицине существенно расширяет возможности этих отраслей по благотворному их воздействию на жизнедеятельность человека. Резко могут расшириться возможности технологического фактора при сочленении био– и электронных технологий.

Энергетический фактор. На ранней стадии экономического развития данный фактор не рассматривался в качестве самостоятельного, что было обусловлено тем, что в качестве двигательной энергии использовалась сила человека или животных. В современных условиях развитие индустрии вызвало резкое увеличение потребляемой энергии, наращивание добычи и производства которой превращается в решающий фактор расширения масштабов производства. Кроме того, запасы ресурсов истощаются, приходится нести дополнительные затраты на изыскание и их добычу в более труднодоступных местах.

Роль информационного фактора в современной экономике резко возрастает. Он оказывает существенное воздействие на перестройку производства, на рост производительности труда, на внедрение новых технологических процессов; данный фактор является определяющим при выборе решений относительно экономического развития как на микро-, так и на макроуровнях.

Экологический фактор. В последние годы существенно повысилась значимость экологического фактора производства. Это обусловлено тем, что расширение масштабов использования техники ведет к повышению нагрузок на природную среду. До предела обострились противоречия между обществом и природой. Среда обитания человека оказалась на грани экологической катастрофы. В результате увеличения объемов промышленного производства количество выбрасываемых в атмосферу вредных веществ достигло критической отметки, происходит обеднение животного и растительного мира. В связи с этим возрастают совокупные затраты на охрану окружающей среды, на очистку воздушного и водного бассейнов.