правильно обращаться со своими деньгами. Вообще-то я не должен с

тобой разговаривать. Если об этой моей особенности узнают ученые, то

они запрут меня в клетку и начнут ставить на мне разные опыты. Поэтому

я до сих пор никому не рассказывал о моей способности. Но ты спасла

мою жизнь, рискуя своей, и для тебя я делаю исключение. Однако это

должно оставаться нашей тайной. Никто ничего не должен знать.

Мне хотелось задать Мани множество вопросов: откуда он пришел, как выглядел его прежний владелец, кто его ранил… Но он прервал меня:

* То, что мы можем говорить друг с другом, это большая удача.

Потом ты лучше поймешь это. А теперь мы не должны терять времени на

вопросы. Я не хочу сильно рисковать и потому предлагаю поговорить

только на одну тему: о деньгах.

“Но ведь есть некоторые темы, которые интересуют меня куда

больше”, — думала я. Да и мама часто говорила, что деньги — не самое

важное в жизни.

— Я тоже думаю, что деньги не самое важное в жизни. Но день

15

ги становятся невероятно важными, если их все время не хватает.

Вспомни, как мы оба тонули в реке. Мы должны были выбраться из воды.

Все остальное было неважно. И точно так же обстоит теперь дело с

твоими родителями. Их финансовая ситуация так плоха, что они

постоянно говорят об этом. Они сейчас как будто тонут в реке. Я хочу

помочь тебе, чтобы ты поступала иначе и никогда не попадала в такое

положение. Если хочешь, я покажу тебе, как деньги могут стать в твоей

жизни силой, приносящей радость.

Я еще никогда всерьез не думала об этом. Конечно, мне хотелось, чтобы у моих родителей было больше денег. Но я слегка сомневалась, что

собака может быть хорошим советчиком в таком вопросе.

* Ты сама увидишь, — прервал меня Мани и улыбнулся, кажется, чуть-чуть надменно. — Но гораздо важнее другое: я смогу помочь, только

если ты этого по-настоящему хочешь. Поэтому я прошу тебя хорошенько

об этом подумать. И еще одно. Вы, люди, легко заблуждаетесь. Поэтому я

предлагаю, чтобы ты время от времени кое-что записывала. Пожалуйста, запиши до завтра десять причин, по которым ты хочешь стать богатой. А

завтра в четыре часа мы пойдем гулять в лес.

Мне казалось, что я еще слишком маленькая, чтобы заниматься

таким серьезным вопросом, как деньги. Кроме того, я видела по своим

родителям, что деньги — штука действительно неприятная.

Мани, конечно, прочитал мою мысль и тут же на нее ответил:

* Дела у твоих родителей так плохи, потому что они не научились

обращаться с деньгами еще тогда, когда были в твоем возрасте. Один

китайский мудрец сказал: “Делай великое, пока оно еще мало, потому что

все великое начинается с малого”. У денег есть свои секреты и законы, которые я хочу тебе объяснить. Но это получится, только если ты сама

захочешь. Поэтому ты должна найти десять причин. А до тех пор мы

больше не будем разговаривать.

Остаток дня я провела в размышлениях. Конечно, мне было о чем

подумать. В конце концов я решила никому не рассказывать о своем

открытии.

Я вовсе не хотела, чтобы Мани стал жертвой бесчисленных

экспериментов ученых. Я уже видела, как его запирают в клетке и

подсоединяют к нему множество шлангов. Нет, этого не должно

случиться. Значит, я никому не имею права рассказывать о том, что Мани

умеет “разговаривать”. И еще я решила поменьше раздумывать о Мани и о

его чуде. Я чувствовала, что эти мысли ни к чему не приведут.

Я вовсе не была убеждена, что должна уже теперь задумываться о

деньгах. Но тут я вспомнила изречение мудрого китайца: “Делай великое, пока оно еще мало, потому что все великое начинается с малого”. Что бы

это значило?

Вдруг мне пришла в голову одна мысль: наверное, так было с Генри, соседским терьером. Генри попал к своим нынешним хозяе

16

вам, когда ему было уже пять лет. И он совсем их не слушался. Соседи

всегда говорили, что теперь очень трудно что-нибудь изменить. И что

собаку намного легче воспитывать, пока она еще молода.

Наверное, мои родители были как Генри во всем, что касается денег.

Похоже, Мани знал, о чем говорил. Значит, я должна найти десять причин, почему хочу стать богатой. Это оказалось нелегким делом. Ведь для

большинства моих желаний нужно не так уж много денег. Через три часа

мой список был готов:

1. Дорожный велосипед с переключателем на 18 скоростей.

2. Я могла бы покупать столько компакт-дисков, сколько хочу.

3. Я смогла бы купить те красивые кроссовки, которые мне уже

давно хочется приобрести.

4. Можно было бы дольше разговаривать по телефону с моей

лучшей подругой, которая живет в двухстах километрах от нас.

5. Я смогла бы принять летом участие в школьной программе

обмена и поехать в США. Кстати, это помогло бы мне лучше овладеть

английским.

6. Я могла бы дарить деньги моим родителям, чтобы они не были

всегда такими грустными. И можно было бы помочь им расплатиться с

долгами.

7. Пригласить мою семью на праздничный обед в итальянский

ресторан.

8. Я могла бы помогать бедным детям, которым живется хуже, чем

мне. 9.Черные фирменные джинсы. 10. Компьютер, лучше всего ноутбук.

Когда список был готов, я почувствовала, что быть богатой очень

неплохо. Богатые, конечно, могут запросто купить себе все эти вещи и

заниматься многими интересными делами. Кроме того, заканчивая список, я подумала о моей подруге Дженни и решила спросить у Мани, можно ли

будет рассказать ей то, что я узнаю о деньгах. Я с нетерпением ждала

четырех часов. Ведь тогда я узнаю, как стать богатой…

Копилки мечты и альбом мечты

Мне с трудом удалось сосредоточиться на приготовлении домашних

заданий. Когда пробило четыре, я побежала в сад. Белый лабрадор уже

ждал.Я поскорее надела на него ошейник с поводком, и мы отправились в

лес. Пока мы не добрались до нашего укрытия, я не решалась заговорить.

Укрытие это представляло собой небольшую полянку среди зарослей

ежевики. Чтобы попасть на нее, нужно было проползти по узкому

длинному проходу между кустами. Там я устроила наше убежище —

очень уютное. Никто, кроме меня и Мани, не знал этого места. Здесь мы

были в безопасности.

Я была очень взволнована. Не потерял ли Мани еще свою спо

17

собность разговаривать? Ведь ничего нельзя знать заранее. Мне хотелось

так много у него спросить, но я помнила, что Мани решил говорить только

о деньгах. Итак, я ждала. Мани посмотрел на меня:

* Ну, как, ты уже поняла, что быть богатой хорошо?

* Разумеется, — поторопилась ответить я и вытащила из кармана

мой список.

* Прочитай вслух, — попросил Мани, и я назвала ему мои десять

причин. “

* И какие же из них ты считаешь самыми важными? — спросил он.

* Они все важные, — возразила я.

* Да, конечно, — согласился Мани. — И все-таки посмотри еще раз

на свой список и отметь крестиком три самых важных причины.

Я внимательно перечитала список еще раз. Очень не просто было

решить, какие причины для меня важнее других. Но в конце концов я

справилась с этим и отметила следующие:

1. Будущим летом поехать в США по программе обмена.

2. Купить компьютер — лучше всего портативный.

3. Помочь родителям расплатиться с долгами.

* Очень разумные причины. Очень разумный выбор, — Мани был

в восторге. — Я хочу поздравить тебя.

Я почувствовала гордость. Но смысл этого упражнения все еще был

мне не до конца понятен. Мани, как всегда, прочитал мою мысль и

немедленно ответил: